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La tactique pour le retour de service au tennis

Mise en ligne le 28/04/17.  Dernière mise à jour le 12/05/17

La retour de service est le deuxième coup le plus important au tennis après le service, c'est donc un coup essentiel à travailler, techniquement et tactiquement.

A haut niveau ce coup est travaillé spécifiquement mais en club on y consacre peu de temps.

Voici mes conseils tactiques pour vos retours de service, en fonction de la qualité du service que vous allez devoir retourner.

Retourner un service puissant

Premier cas de figure, semblable à ce que l'on rencontre à haut niveau : retourner un service puissant.

  • anticiper autant que possible :

    • le lancer de balle du serveur peut vous donner des indications : s'il est très à sa droite (pour un droitier), s'attendre à un slice
    • la position du serveur peut également aider à anticiper : s'il est excentré, il risque de chercher de plus d'angle et de vouloir vous sortir davantage du terrain. S'il est plus au centre, il pourra trouver moins d'angle et servira plus facilement vers la ligne médiane du carré du service

  • ne pas chercher à retourner en puissance,
  • chercher avant tout à remettre la balle dedans en limitant les dégâts, en se protégeant du coup suivant,
  • chercher à retourner long sur le point faible adverse, plutôt au centre,
  • en revers à une main, utiliser les revers bloqués en chop, un peu comme une volée de revers,
    • contrer par un retour dans la même direction,
    • si votre adversaire sert fort sans donner trop d'angle, reculer un peu de la ligne de fond pour avoir plus de temps,

  • réduire les préparations gestuelles et chercher à avancer à la frappe, à bien faire l'accompagnement.

Retourner le service d'un joueur qui fait service-volée

Contre un serveur qui suit son service à la volée :

  • ne paniquez pas !
  • ne cédez pas à la pression et ne tentez pas des coups impossibles, rien ne vous oblige à tenter un coup gagnant !
  • faites jouer le volleyeur, faites-le jouer mais faites-lui faire une volée difficile
  • relancez dans les pieds, vaguement au centre, une balle plongeante en chop ou en lift qui va obliger le joueur à faire une volée basse, sous le niveau du filet.
    Ce genre de volée est toujours difficile à réaliser, même pour les bons volleyeurs.
    Votre balle n'a pas besoin d'être très rapide.
    L'objectif est d'obliger le volleyeur à relever la balle et à vous donner un deuxième passing-shot plus facile à faire et peut-être décisif.
  • si vous avez réussi un bon retour dans les pieds, anticipez une volée amortie
  • retournez très croisé quand l'adversaire est lent et se trouve loin du filet pour sa première volée
  • ne vous interdisez pas les retours le long de la ligne, variez !
  • si l'adversaire est très proche du filet pour sa première volée, pensez au lob, si vous jouez en extérieur ou dans une salle avec une bonne hauteur de plafond.

Retourner un service à effet au tennis

Services liftés

Pour faire un service lifté, votre adversaire va lancer la balle légèrement derrière lui, vous pouvez repérer assez facilement un lancer de balle de ce type et anticiper le service adverse, ce qui est déjà un bon départ !

Un service lifté produit une balle qui rebondit assez haut après le rebond.

L'objectif va être de jouer la balle tôt, avant qu'elle ne soit trop montée.

Services slicés

Le lancer de balle pour un service slicé pourra être plus à droite du joueur (pour un droitier) mais certains joueurs peuvent réussir à bien masquer le fait qu'il vont utiliser un effet slicé.

Si vous voyez un lancer de balle nettement à l'extérieur de votre adversaire, anticipez un service slicé, qui risquera de vous déporter côté coup droit côté égalité si vous êtes droitier et que vous jouez un droitier.

C'est aussi un service très utilisé par les gauchers contre les droitiers côté avantage, pour les déporter côté revers.

Pour jouer le retour dans les meilleurs conditions, il faut jouer la balle tôt et pour cela il faut vous déplacer en diagonale vers la balle (sur les services extérieurs, ne courrez pas le long de la ligne de fond mais courrez en passant directement dans le couloir), c'est que l'on appelle "couper la trajectoire de la balle".

Retourner un service faible

A haut niveau, le service est un coup fort mais à un niveau de joueur de club, et parfois en seconde série, on rencontre souvent des adversaires dont le service est un point faible.

Dans ce cas, les options tactiques sont différentes et le relanceur peut (et doit) prendre l'avantage dès le retour :

  • s'avancer pour attendre le service, en se mettant éventuellement à l'intérieur du terrain. Beaucoup de joueurs se placent toujours au même endroit pour relancer les services, quelle que soit la puissance du service.
    Un service faible peut être attaqué si on joue la balle assez tôt.
    En jouant la balle trop tard, il est plus difficile de profiter de cette opportunité et on risque même de faire la faute.
  • attaquer dès le retour,
  • jouer court croisé lifté sur les services faibles croisés
  • attaquer le long de la ligne
  • attaquer long et croisé
  • faire retour-volée (suivre le retour à la volée)
  • faire une amortie dès le retour, de temps en temps, pour surprendre
  • sur un service faible sur votre revers et si votre coup droit est votre point fort, contournez rapidement votre revers et faites un coup droit d'attaque, suivi ou pas à la volée, croisé ou décroisé. Côté avantage, attention à vous replacer rapidement, comme après tous les coups droits de décalage qui vous font sortir un peu du terrain.
  • ne vous décalez pas avant le service adverse, cela indiquerait trop clairement votre intention tactique à votre adversaire.
    Décalez-vous pendant son lancer de balle, pendant qu'il ne vous voit pas.