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Quand et pourquoi faut-il changer de raquette de tennis ?

Comment savoir s'il faut changer de raquette et acheter une nouvelle raquette de tennis ?

Il y a les bonnes et les mauvaises raisons, cet article peut vous aider à savoir si vous devriez changer de raquette de tennis.

Les mauvaises raisons pour changer de raquette de tennis

Le marketing

Environ tous les 2 ans, les marques de raquettes de tennis renouvellent leur gamme, en mettant souvent en avant des avancées technologiques soit disant révolutionnaires.

La plupart du temps, tout cela n'est que du marketing et qu'un moyen de tenter de vous faire croire que votre raquette actuelle n'est pas aussi performante que la toute dernière qui vient de sortir en vente.

Ne changez pas de raquette uniquement parce que la vôtre n'est pas dotée de la toute dernière soit disant nouveauté technologique.

Un mauvais cordage

Ne confondez pas votre raquette de tennis et son cordage : une même raquette peut vous sembler désagréable si le cordage ne convient pas et parfaite avec un cordage adapté ou simplement neuf.

Assurez-vous donc d'abord qu'il ne suffit pas changer votre cordage avant de changer de raquette.

Un cordage se change au moins une fois par an.

On entend parfois un conseil indiquant qu'il faut changer de cordage autant de fois dans l'année que l'on joue dans une semaine (3 fois par an si on joue 3 fois par semaine).

Ce conseil peut convenir à des joueurs occasionnels qui font peu de compétition mais globalement il me semble très imprécis et bien en dessous de ce que je conseillerais.

Je conseillerais plutôt de changer votre cordage quand vous arrivez à 20-30 heures de jeu et avant ce délai si vous remarquez que vous perdez beaucoup vos sensations.

Les cordages en monofilaments sont très solides mais ils perdent rapidement leur tension, n'attendez pas qu'ils cassent pour les remplacer.

De mauvaises balles

De la même façon qu'un mauvais cordage peut fausser vos sensations concernant votre raquette de tennis, jouer avec des balles de mauvaise qualité peut vous laisser penser que votre raquette ne convient plus.

Le manque d'entrainement

Le manque d'entrainement fausse les sensations en ce qui concerne votre raquette ; ne changez pas de raquette parce que vous avez arrêté de vous entraîner pendant longtemps et que vous ne jouez pas très bien lors de la reprise.

Laissez vous le temps de reprendre l'entrainement régulièrement pour vous faire un avis.

Les bonnes raisons pour changer de raquette de tennis

Des blessures à répétition

Les douleurs liées à la pratique du tennis peuvent êtres dues à une mauvaise technique, à un manque ou un excès de pratique mais aussi au choix d'une raquette inadaptée.

En général, ce sont des raquettes avec des caractéristiques extrêmes qui peuvent provoquer des blessures:

  • raquette trop lourde mais aussi trop légère,
  • raquette trop longues (XL inadaptée),
  • taille de manche trop petite ou trop grande,
  • raquette trop souple ou trop rigide,
  • cordage trop détendu ou trop tendu (dans ce cas, changer uniquement le cordage dans un 1er temps).

Si vous avez des doutes, essayez d'autres raquettes pour voir si elles provoquent moins les douleurs qui vous gênent.

Une raquette devenue inadaptée

Sans forcément provoquer de blessures, ce est tout de même favorisé par une raquette inadaptée, il se peut tout simplement que votre raquette ne vous convienne plus.

Elle vous convenait peut-être il y a quelques temps mais plus maintenant.

Voici quelques exemples de situations, avec un choix approprié :

  • pour les jeunes, vous avez grandi et vos qualités physiques sont meilleures : choisir une raquette plus lourde.
  • pour les plus âgés, vous avez au contraire perdu des qualités physiques : choisir une raquette plus légère, avec un tamis tolérant, 645 cm² ou plus. Attention aux plans de cordage resserrés de type 18x20.
  • vous jouez moins : choisir une raquette plus légère, tolérante, avec un tamis d'environ 645 cm², cordage 16x19.
  • vous jouez davantage : peut-être pouvez-vous prendre une raquette un peu plus lourde car le fait de jouer davantage va vous donner plus de physique.
  • vous avez fait des progrès techniques, vous avez gagné en puissance : en faisant des progrès, on gagne en général en puissance, parfois en accès au lift. Vous pouvez avoir besoin d'une raquette plus lourde et qui vous donne un meilleur contrôle / un peu moins de puissance.

L'usure de la raquette

Le cadre d'une raquette s'use :

  • à chaque frappe de balle en se déformant,
  • à chaque fois que l'on change le cordage de la raquette (le cadre est déformé lorsque l'on change le cordage et que l'on recorde une raquette), difficile d'être précis mais on peut considérer qu'il faut changer une raquette lorsqu'elle a été cordée environ 50 fois,
  • lorsque le cadre de la raquette racle le sol en jouant des balles basses.

L'usure de la raquette dépend donc de votre niveau, de votre style de jeu, de la fréquence à laquelle vous jouez et à laquelle vous changez de cordage.

Une raquette qui s'use devient de plus en plus souple et perd du poids si vous la raclez beaucoup.

Comment savoir si votre raquette est usée au point qu'il faut la changer ?

  • vous venez de changer de cordage et vous ne voyez pas la différence avec l'ancien,
  • vous avez le sentiment de devoir faire des efforts exagérés pour trouver de la puissance,
  • la peinture a disparue à tel point que vous voyez les fibres du cadre,
  • le cadre est fêlé ou déformé.

Relancer sa motivation ?

Un changement de raquette peut constituer un nouveau départ dans sa pratique du tennis et peut relancer l'envie de jouer si elle s'est un peu estompée.

Si vous avez les moyens et si votre raquette précédente n'est plus en bon état pourquoi pas...

Cela dit, il est indispensable d'accompagner cette relance de motivation d'autres actions qui vont vous aider à prendre du plaisir à jouer sinon cette motivation risque de s'estomper rapidement :

  • investissez-vous dans vos entraînements (concentration, application, dynamisme),
  • faites de la préparation physique si vous le pouvez,
  • jouez pour le plaisir de jouer davantage que pour les performances en termes de résultats.

La durée de vie d'une raquette de tennis

Il est vraiment difficile de dire exactement quelle est la durée de vie d'une raquette car cela dépend de plusieurs facteurs, que j'ai cités dans le paragraphe sur l'usure d'une raquette de tennis.

Avec l'expérience, on parvient à ressentir qu'une raquette perd ses qualités, qu'elle fournit moins de puissance et qu'elle doit être changée.

Si votre raquette ne présente pas de marques d'usure évidentes et que vous vous demandez si vous devez acheter une nouvelle raquette, je vous conseille :

  • de commencer par changer votre cordage si cela n'a pas été fait récemment
  • d'essayer des raquettes récentes pour comparer vos sensations avec votre raquette
  • s'il y a peu de différence, inutile de changer de raquette
  • si vous préférez la raquette récente, vous devriez sans doute changer de raquette

Si je devais me risquer à donner des délais pour changer une raquette, voici ce que je dirais, de façon très approximative :

  • si vous jouez environ 5 fois/semaine, que vous recordez souvent et que vous frappez fort : changement tous les 1-2 ans
  • si vous jouez 3-5 fois/semaine  : 2-5 ans
  • si vous jouez 1-2 fois par semaine sans frapper fort, en recordant peu : 5-10 ans

Ces délais s'ajustent en fonction de votre puissance, de la fréquence avec laquelle vous recordez la raquette et de l'usure visible de la raquette.