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La rigidité d'une raquette de tennis

Mesurer la rigidité d'une raquette de tennisLa rigidité du cadre d'une raquette de tennis correspond à sa capacité à se déformer au moment de l'impact avec la balle.

Sa valeur est exprimée en Rahmen (RA) et plus la valeur est élevée, plus le cadre est rigide.

Une raquette est considérée comme étant souple quand l'indice Rahmen est compris entre 55 et 60, semi-rigide entre 62 et 67 et rigide au delà de 67.

Cette page vous donne des informations sur cette caractéristique des raquettes de tennis, au sujet de laquelle il y a parfois des idées reçues qui sont fausses.

Vidéo - Choisir la rigidité d'une raquette de tennis

Comment choisir la rigidité de sa raquette de tennis

Plus une raquette est rigide, plus elle donne de la puissance, et moins elle donne de contrôle.

Inversement, plus une raquette de tennis est souple, plus la balle reste en contact longtemps avec les cordes, ce qui procure du contrôle.

  • Vous débutez : privilégiez une raquette plutôt rigide (supérieure à 67 Rahmen), qui vous fournira facilement de la puissance,
  • Vous êtes un joueur plus confirmé ou vous faites beaucoup de balles trop longues, choisissez une raquette semi-rigide (62-67 Rahmen), ou souple (inférieure à 62 Rahmen) qui vous donnera plus de contrôle.
  • vous avez des douleurs au bras : choisissez une valeur moyenne : 62-67 Rahmen.

Idées reçues sur la rigidité des raquettes de tennis

C'est une erreur très fréquente, parfois même commise par des enseignants de tennis, de croire que les raquettes les plus souples sont les plus puissantes et que les raquettes les plus rigides sont les moins puissantes.

L'explication avancée est souvent qu'une raquette souple trouverait sa puissance grâce à une sorte d'effet de ressort en se déformant à l'impact et en retrouvant son état de départ.

Cette explication est fausse et cela est démontré scientifiquement : en se déformant, le cadre de la raquette absorbe l'énergie de la balle qui est reçue et cette énergie ne sera pas restituée à la balle.

Au moment de l'impact entre la balle et la raquette, il se produit les choses suivantes :

  • la balle déforme le cordage,
  • la balle déforme le cadre,
  • le cordage renvoie la balle (plus rapidement que le cadre ne retrouve sa position de départ),
  • le cadre retrouve sa position de départ.

Il ne peut pas y avoir d'effet ressort de la part du cadre car la balle a déjà quitté le cordage lorsque le cadre retrouve sa position.

La confusion vient souvent du fait que l'on confond l'expression "raquette dure à jouer" avec "raquette rigide": une raquette dure (difficile) à utiliser pour trouver de la puissance n'est pas une raquette rigide, mais cela n'est pas toujours facile à percevoir au travers des sensations procurées lors de la frappe de la balle.

Rigidité des raquettes de tennis et confort de jeu

Le fait de trouver une raquette confortable à jouer est quelque chose d'assez subjectif : certains trouveront confortable de jouer avec une raquette rigide et auront l'impression de jouer avec une planche (une raquette qui ne fournit aucune puissance) s'ils utilisent une raquette trop souple.

D'autres préféreront les raquettes plus souples pour avoir la sensation que la balle reste plus longtemps en contact avec la raquette lors de l'impact.

En ce qui concerne l'impact de la rigidité d'une raquette sur l'apparition de douleurs au bras, les choses ne sont pas claires non plus du point de vue scientifique.

On entend dire que des raquettes très rigides peuvent entrainer des blessures puisqu'elles se déforment peu lors de l'impact et qu'elles absorbent peu d'énergie et de vibrations, le bras du joueur encaissant cela à la place de la raquette.

Mon expérience me montre que beaucoup de joueurs utilisent des raquettes assez rigides (au dessus de 70 Ra) sans avoir de douleurs au bras.

Si vous avez des douleurs au bras, je vous conseille de ne pas prendre de risque et d'opter pour une rigidité moyenne, entre 62 et 67 environ.

Rigidité des raquettes de tennis et effets donnés a la balle

Une raquette souple se déforme plus lors de l'impact avec la balle qu'une raquette rigide.

Plus la déformation du cadre est importante (plus la raquette est souple), plus la balle reste longtemps en contact avec le cordage et plus l'effet imprimé à la balle peut être important.

Les raquettes les plus souples sont donc sensées favoriser l'utilisation de l'effet lifté.